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La Cristalografía, múltiples desafios

| 31 julio, 2014
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La Asamblea General de Naciones Unidas proclamó 2014 Año Internacional de la Cristalografía ,IYCr2014, ciencia que se dedica al estudio de las estructuras cristalinas y las propiedades, a veces mágicas de los cristales

Con esta proclamación Naciones Unidas quiere además conmemorar, no solo el centenario de la difracción de rayos X como herramienta para el estudio de la materia cristalina, sino también el 400 aniversario de la observación de simetría en los cristales de hielo (Kepler,1611), que dio comienzo al estudio profundo de la simetría en los materiales.mineral cristalizado

Siempre ha llamado la atención a grandes y pequeños el mundo de los cristales. Sin duda son bellos, reflejan la luz y los colores se difuminan en múltiples destellos que atraen nuestra atención. Precisamente esa belleza atrajo desde siempre a los investigadores que se dejaron cautivar por los minerales cristalizados. Comprender qué tipo de orden es necesario para que un cristal tenga existencia, es lo que dio paso al estudio de la ciencia que lo denominó Cristalografía. Podemos resumir que se trata del estudio del crecimiento, la forma y la geometría de estos cristales.

La resolución de Naciones Unidas, que cada año elige uno de los campos de la ciencia para nominarla como Año Internacional, reconoce que la comprensión material de nuestro mundo se debe en particular a esta ciencia, y subraya que la enseñanza y aplicación de la misma es fundamental para hacer frente a múltiples desafíos esenciales para el desarrollo de la humanidad.

La cristalografía y, en concreto, los métodos de difracción de Rayos X son útiles para el análisis e identificación de materiales sólidos cristalinos. Con difracción de rayos X de polvo cristalino es posible identificar cualquier tipo de material orgánico o inorgánico cristalino, desde cristales de proteínas o ADN, a compuestos químicos cristalizados, minerales, cerámicas, metales, aleaciones, explosivos, piedras preciosas, suelos, abrasivos, medicamentos, un sinfín de materiales necesarios para conocer mejor sus propiedades y poder aplicarlas adecuadamente.

Este campo de la ciencia y su aplicación son fundamentales para hacer frente a desafíos como las enfermedades y los problemas ambientales, ya que determinan las estructuras proteicas y de moléculas pequeñas utilizadas en el diseño de medicamentos esenciales para la medicina y la salud pública, así como las soluciones para la contaminación de las plantas y del suelo.

Esta temática será la elegida a nivel europeo para celebrar las semanas de la ciencia, actividad que se celebra normalmente en el mes de noviembre y que trata de acercar la ciencia a los ciudadanos. Se organizarán infinidad de eventos, actividades, charlas y conferencias para aglutinar y hacer llegar a la población los avances científicos y tecnológicos. Así mismo se intentará atraer a los más jóvenes en edad escolar hacia el mundo de la ciencia y la investigación, áreas hasta ahora tan temidas por la mayoría.

Primera Escuela Europea de Cristalografía

La Universidad de Pavia acogerá del 28 de agosto al 6 de septiembre la primera Escuela Europea de Cristalografía (ECS1). Es un evento muy prestigioso para la comunidad cristalográfica y para todas las disciplinas afines como la química, biología, física, mineralogía, ciencia de materiales, la farmacología, bioquímica, etc .. . Esta escuela es una de las más importantes de Europa en el marco de estas celebraciones. El proyecto presentado por Pavia incluye otras universidades italianas (Salerno, Bari, Padua, Italia), y las universidades españolas de Bilbao y Oviedo, la de Lorena en Francia y la de Zagred de Croacia.  De esta forma, un total de 120 estudiantes de 30 países de Europa, África y Asia participarán en el encuentro, tras ser seleccionados por sus currículos y cartas de motivación. Cerca de 20 profesores de gran renombre internacional serán invitados a Pavia, más de la mitad desde el extranjero (España, Francia, Croacia, Inglaterra, Rusia, Suiza, República Checa, Alemania). Entre éstos estará el Premio Nobel de Química 2009 Venkatraman Ramakrishnan, científico que traba actualmente en Cambridge en el Laboratorio de Biología Molecular del Consejo de Investigación Médica.  Ramakrishnan celebrará una conferencia el 4 de septiembre. Su discurso, así como otras conferencias tendrán un carácter informativo y estará abierto al público. Desde España participarán Mois Aroyo, de la Universidad de Bilbao y Santiago García Granda de la Universidad de Oviedo-CSIC-PA. Los detalles sobre el programa están disponibles en la página web de la escuela.Logo de laCcristalografía como Año Internacional de Naciones Unidas

Actividades en España

El cristalógrafo Juan Manuel García-Ruiz del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y el cineasta Javier Trueba (Madrid Scientific Films) han sacado a la luz un vídeo spot, titulado `Descubre lo que la cristalografía puede hacer por ti´. Se trata de una producción destinada a promocionar el Año Internacional de la Cristalografía 2014 y en la que, en apenas un minuto y medio de duración, se ofrece un sorprendente viaje por el mundo de la cristalografía y sus aplicaciones.

Además de este vídeo promocional, la cristalografía española está preparando una serie de actividades, entre ellas el Concurso de Cristalografía en la Escuela, dirigido a estudiantes de ESO, Bachillerato y FP. Se trata de una experiencia docente que ya ha venido realizándose con éxito en Andalucía, Cataluña y Asturias. La fase final terminará en Madrid donde los ganadores de los concursos a nivel autonómico presentarán sus proyectos de cristalización. Ciclos de conferencias, el Festival de Cristalografía en la web, una exposición internacional itinerante (Triana S&T y CSIC) y muchas más ideas como por ejemplo un espectáculo de `Cristalografía y Flamenco´, serán algunas de las novedades que los centros de investigación ofrecerán.

Para más información:

 

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Categoría: Ciencias, Internacional, Nacional, Noticias, Otras destacadas

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