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Vicente Soler, vulcanólogo canario, asegura que la erupción de El Hierro “puede repetirse en cualquier isla”

| 4 Febrero, 2015
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El investigador Vicente Soler Javaloyes ha formado parte del equipo de vulcanólogos que han estudiado, y siguen haciéndolo, la erupción volcánica submarina que tuvo lugar en la isla de El Hierro

 

Vcente Soler, vulcanógolo

Ingeniero por la Universidad Complutense y doctorado en La Laguna, lleva casi 20 años dedicado a las investigaciones científicas como investigador titular del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, (CSIC), concretamente en la estación volcanológica del Instituto de Productos Naturales y Agrobiología (IPNA).  Ha participado en numerosas investigaciones a lo largo de estos años, en ocasiones como investigador oficial y, otras,  bajo la supervisión de vulcanólogos tan conocidos como Juan Carlos Carracedo; ha realizado numerosas publicaciones científicas a nivel nacional e internacional y ha sido el responsable del montaje y puesta en servicio de una red geofísica y geoquímica de observación de la actividad sismovolcánica en Tenerife, funcionando en la actualidad; así como del diseño, montaje y puesta en servicio de una red microsísmica de observación de la actividad sismovolcánica en los Andes Centrales del norte de Chile que incluye los volcanes Tacora, Irruputuncu, Ollagüe, Lascar y Putana.

En esta ocasión nos habla de su trabajo como investigador en la erupción volcánica de la isla de El Hierro.

¿La erupción submarina de El Hierro, en 2011, sigue dando pie a la investigación?

Por supuesto, y  seguramente lo seguirá dando durante bastante tiempo. No hay que olvidar que se trata de la primera erupción volcánica de Canarias en la que se ha podido realizar una monitorización científica desde los primeros síntomas de reactivación hasta los procesos posteruptivos, fundamentalmente de carácter geodinámico, que continúan a día de hoy.

En una investigación publicada por Scientific Reports, del grupo Nature, científicos de centros de Suecia, España y Portugal han estudiado los materiales volcánicos que afloraron a la superficie marina tras la erupción. ¿Usted formó parte de ese estudio?

Sí, desde que tuve entre mis manos la primera restingolita, facilitada por la patrullera de la Guardia Civil, y con posterioridad vi la cantidad que llegaba a las costas de la isla en la pleamar de la tarde noche del 19 de octubre de 2011, tuve claro que se trataba de algo singular y hasta entonces no descrito en la literatura vulcanológica de Canarias. Y a partir de ese momento me impliqué en la recogida de muestras y en el posterior trabajo de laboratorio.

Una de las cosas que han confirmado es el debate surgido desde hace tiempo sobre la formación de las islas, ¿no es así?

Lo que parece confirmarse, en el lecho marino, es la conocida progresión de edades establecida para el volcanismo subaéreo, con edades más antiguas para Fuerteventura – Lanzarote y más jóvenes para La Palma y El Hierro.Imagen de la erupción volcánica de El Hierro

¿Por qué afirman ustedes que los nanofósiles y este  hallazgo acerca el origen de Canarias al modelo de Hawái (EEUU)?

La confirmación de que en los estadios iniciales de construcción de las islas o, lo que es lo mismo, en el momento en que la actividad volcánica inhibe la sedimentación, sigue la progresión de edades con islas más jóvenes hacia el oeste, es un argumento más a favor de la hipótesis del punto caliente como origen último del archipiélago. Y aunque es cierto que esta hipótesis acerca el origen de Canarias al modelo de Hawái, no lo es menos que en la evolución de ambos archipiélagos persisten grandes diferencias.

¿Cuál es el origen de estos materiales volcánicos?

En nuestra opinión, el origen de estos materiales está en los de sedimentos depositados sobre la corteza oceánica, que en esta zona de El Hierro —a juzgar por la disposición de la anomalía magnética M25— se formó hace unos 150 millones de años.

¿Qué son exactamente las restingolitas?

Sedimentos pre-isla englobados y retrabajados, mecánica y térmicamente, por la columna de magma en su ascenso hacia la superficie. Dado que estos materiales sólo aparecieron al principio de la erupción, parece lógico pensar que están relacionados con el emplazamiento inicial del dique que alimentará la erupción. Aunque la afección térmica fue lo suficientemente importante como para conferirle el aspecto esponjoso y una densidad menor que la del agua, no fue suficiente como para borrar la traza de los nanofósiles contenidos en su interior.

¿Cree que el fenómeno de esta erupción es única en el mundo, hay posibilidades de que surja en otras islas?

Si no único, que es difícil de precisar, al menos es la primera vez que se describe y se difunde ampliamente este fenómeno. Algo similar sucedió en la erupción submarina ocurrida al NW del faro de Serreta en la isla de Terceira, Azores; pero allí, tal como también ocurrió al final de la erupción frente a la Restinga, se trataba de material únicamente basáltico, muy escoriáceo, y que englobaba burbujas de gas. Estos fragmentos, con aspecto de bombas volcánicas y algunos de dimensiones superiores a 1 metro, tan sólo flotaban durante unos minutos, ya que al enfriarse volvían a hundirse. Casi con toda seguridad, las restingolitas pueden aparecer en cualquier erupción submarina en el entorno de Canarias, y en cualquier volcán que se asiente sobre un sustrato sedimentario.

Vcente Soler2

¿Los estudios realizados se pueden extrapolar a otros lugares del mundo con similares características?

La idea de una secuencia sedimentaria interrumpida por la formación de un edificio volcánico, desde luego que es extrapolable. Ahora bien, no son muy abundantes las zonas con volcanismo activo sobre corteza aceánica de más de 150 millones de años de antigüedad.

¿Podría repetirse este fenómeno en El Hierro, se conocen erupciones anteriores?

Las restingolitas deben haber estado presentes en la mayoría de las erupciones volcánicas de Canarias, tal como se demuestra por la existencia de estos restos de sedimentos en forma de xenolitos. El fenómeno puede sin duda repetirse, pero es indispensable el carácter submarino somero para que estos materiales floten y escapen a la formación del correspondiente cono volcánico que los sepultaría. No se conocían erupciones anteriores con un fenómeno tan claro, pero sí se sabía de la existencia de enclaves de caliza arrojados por erupciones en Lanzarote y Fuerteventura.

¿Qué puede aportar esta investigación a la ciencia actual, cómo puede repercutir en nuestra vida cotidiana?

El descubrimiento de esta secuencia sedimentaria, periódicamente interrumpida por la actividad volcánica, abre un campo de trabajo en la investigación de la evolución del archipiélago. Que esto pueda considerarse una ‘aportación’ a la ciencia, está por verse. Esta investigación, propiamente dicha, no creo que aporte nada relevante a nuestra vida cotidiana, más allá de la natural interrelación de los canarios con el medio en que vivimos. Sin embargo, la callada labor de estudio y comprensión del fenómeno volcánico que conforma el archipiélago sí puede repercutir en nuestras vidas cotidianas cuando hay que dibujar, a requerimiento de las autoridades, posibles escenarios de evolución del fenómeno volcánico; en base a estos se toman decisiones de protección a la población potencialmente afectad, y tal fue el caso del comité científico asesor del PEVOLCA durante la crisis geodinámica de El Hierro.

¿Cómo han tomado los científicos internacionales este hallazgo? ¿Ha habido mucho interés en participar en las investigaciones?

Con algo de sorpresa ante las dispares hipótesis sobre el origen de las restingolitas que, dado su elevado contenido en sílice, va de un sedimento oceánico en un extremo a una riolita en el otro. A pesar del interés manifestado por muchos grupos de investigación, la escasa cantidad de material disponible hace que no toda la comunidad científica tenga acceso a estos estudios, e incluso limita las técnicas analíticas destructivas que se pueden aplicar a los mismos.

 

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Categoría: Vulcanología, Entrevistas

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